초콜렛, 5300년전 남미 유적에서 가장 오래된 흔적 발견



플로리다 주의 초콜릿 가게에서 초콜렛 크래커를 만들고있다. ⓒ AFPBBNews

사람들이 사랑해 마지 않는 초콜릿. 


그 역사는 지금까지 생각해 온 것보다 오래된 약 5300년 전으로 거슬러 발상지도 중미가 아난 남미였다는 조사 결과를 국제 연구팀이 29일 영국 과학 잡지 '네이처 생태와 진화 (Nature Ecology & Evolution) '에 발표했다. 남미 에콰도르 유적의 출토품에서 원료 카카오의 가장 오래된 흔적이 발견됐다.


고고학자들은 지금까지 가장 오래된 초콜릿은 3900년 전 무렵에 중앙 아메리카의 고대 문명들이 마시고 있던 카카오 음료라고 생각하고 있었다. 


그러나 캐나다와 프랑스 등의 연구자들로 구성된 팀은 이번에 현재 남미 에콰도르에 있는 마요친치페 (Mayo-Chinchipe) 문명의 것으로 가장 오래된 산타 아나 라 플로리다 (Santa Ana-La Florida) 유적에서 무덤이나 화장터 유적에서 발견된 도자기 항아리와 석기 등을 조사. 그 결과, 카카오에 들어있는 쓴맛 성분인 테오브로민과 카카오 전분 입자가 발견되었다. 전분 입자가 있었던 출토품은 5450년 이전 그릇도 있었다고한다.


이 발견은 인류가 카카오를 소비하고 있던 역사는 기존의 이론보다 1500년 전, 해당 위치도 아마존 (Amazon) 강 유역 이었다는 것을 시사하고있다.


논문의 공동 저자 중 하나인 프랑스 국제 농업 개발 연구 센터 (CIRAD)의 유전 학자 클레르 라노 (Claire Lanaud) 는 AFP의 취재에, 이번 발견물은 "지금까지 확인된 가장 오래된 카카오의 흔적이며, 남미에서 카카오가 사용되고 있었다는 것을 보여주는 유일한 고고 학적 증거 "라고 말했다.


연구팀의 일원, 캐나다의 브리티시 컬럼비아 대학 (University of British Columbia)의 마이클 브레이크 (Michael Blake) 는 이 도자기가 장례와 제사를 지내는 자리에서 발굴되어 있기 때문에 카카오는 의식에서 중요한 음료 원료로 사용했을 가능성이 높다는 견해를 나타내고있다.

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