세계의 어린이 3 명 중 1 명이 납중독 유엔 경종


유니세프 헨리에타 포레 사무국장 ⓒAFPBBNews

 세계에서 최대 8억 명의 어린이가 수질 대기 오염으로 인해 납에 중독 돼있다고 경고하는 특별 보고서를 30일 유엔 아동 기금 (유니세프, UNICEF)이 발표했다. 보고서는 납중독은 "지금까지 알려지지 않은 막대한 규모의 어린이에 영향을 미치고 있다"고 지적하고 있다.


 보고서에 따르면, 세계의 어린이 3명 중 1명이 강력한 신경독인 납의 혈중 농도가 장기적인 손상을 막기 때문에 긴급 조치가 필요한 수준에 다달한 것으로 추정하고 있다고 한다.


 유니세프 헨리에타 포레 (Henrietta Fore) 사무국장은 "초기 증상이 거의 없기 때문에 납은 어린이의 건강과 발달에 조용히 타격을 주면서 치명적인 결과를 초래할 수 있다."고 말했다.


 어린 시절에 납에 노출되는 것은 이후의 삶에서 다양한 행동 장애, 신장 손상과 심혈관 질환 등과의 관련성이 지적되고 있다.


 납중독은 대다수가 남아시아에서 일어나고 있다. 납 오염은 울타리 없는 용광로, 페인트, 가솔린 등 다양한 원인이 있다. 많은 국가에서 사용되는 납 배관에서도 식수 공급에 위험한 수준의 납이 생긴다.


■ 위험성 주지로 아이들을 지켜야한다


 이번 보고서에 따르면, 납 주요 발생원은 재활용되지 않고 폐기 처리가 힘든 자동차 배터리라고 한다. 어린이 납중독이 가장 많은 것으로 보인 나라에서는 2000년 이후 거리의 차량 수가 두배로 증가하고 있다.


 부유국의 어린이는 최근 몇 년 사이에 혈중 납 농도가 감소하고 있는 반면 빈곤 국가에서는 납중독의 문제가 크게 확대되고 있는 것으로 조사되었다.


 보고서를 공동 집필한 반공해 NGO '퓨어 어스(Pure Earth)' 대표 리처드 풀러(Richard Fuller)씨는 "좋은 소식은 납 재활용에 대해 작업자와 그 자녀 및 인근 지역에 노출되지 않고 안전하게 실행할 수있는 것이다."고 말했다.


"납의 위헙성을 사람들이 주지하고, 자기자신과 자신을 아이들을 지킬 수 있도록 하는 것이 가능하다."


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