도쿄의 '올림픽 슈퍼 팬'세계의 환대에 의욕


국립 경기장 앞에 설치된 올림픽의 상징 앞에서 점프 이시카와 쿄코 씨ⓒAFPBBNews



이시카와 교코(51)는 지난 30년간 모든 여름올림픽을 방문하고 피리를 불며 깃발을 흔들어 왔다.자신이 사는 도쿄에서 개최되는 대회를 놓치는 일이 없었다.

 

신형 코로나 바이러스의 감염 확대나 대회 비용의 급등으로, 금년은 개최해서는 안 된다고 생각하는 일본인이 많은 가운데, 이시카와씨는 세계를 대접하는 날을 기다릴 수 없다.


히노마루 장식이 달린 전통적인 의상이나 머리띠를 입고 다양한 올림픽 회장에서 친숙한 얼굴이 되고 있는 이시카와씨는 '올림픽은 놀랄 일'이라고 웃는다.


"다이버시티(다양성)의 힘, 다이버시티의 에너지인가. 올림픽은 기껏해야 3주이다. 그런 단기간이라도 전세계가 하나가 되는 모습을 볼 수 있다"라고, 이시카와씨는 AFP에 말했다.

 

일본은 신형 코로나 유행의 제3파에 시달려, 스가 요시히데(Yoshihide Suga) 수상은 1도 3현을 대상으로 긴급사태를 1월 7일에 재선언했으며 NHK가 실시한 최근 여론조사에선 1년 연기된 도쿄올림픽의 재연기 또는 완전 중단을 요구했으며 국민 대다수가 올해 개최에 반대하고 있다.

 

하지만 4년에 한 번, 열광적인 올림픽의 슈퍼 팬으로 변신하는 IT기업 사장 이시카와 씨, 그녀의 마음은 흔들리지 않는다.


■"올림픽 아저씨"


1992년 스페인 바르셀로나로 배낭여행을 갔다가 올림픽에 심취했다.개회식의 티켓을 싸게 입수.그 분위기에 휩쓸렸다.


다음 날 같은 일본인 야마다 나오미노루(Naotoshi Yamada) 씨와의 만남을 가졌다.1964년 도쿄대회 이후 모든 올림픽을 찾은 야마다 씨는 그의 스승이 됐다.


올림픽 아저씨라 불렸던 야마다 씨는 트레이드마크인 금빛 비단옷을 쓰고 이시카와 씨와 함께 그 후 모든 하계 올림픽을 찾아 우정의 고리를 넓혔다.하지만 야마다씨는 2019년에 92세에 사망해, 2번째의 도쿄 올림픽을 관전하는 꿈이 무너졌다.


"너무 아쉬워요. 도쿄 대회가 야마다씨의 올림픽 팬으로서의 인생의 집대성이 될 것이었으니까"라고 이시카와씨는 후회했다. "레거시와 정신을 잇고 싶다. 물론 자신은 야마다 씨가 될 수 없다…바통을 넘겨받아도 역할은 다릅니다."


도쿄가 2020년 대회 개최지로 선정됐을 때 매우 기뻐했지만 국내 티켓 구입이 어려워질 것으로 알고 있었다.

 

1차 추첨에서 이시카와 씨는 가족과 함께 각각 1인당 상한선 60장을 신청했지만 모조리 탈락했다.


2차 추첨에서 얻은 것은 단 1장 레슬링이었다.

 

그 후, 국내에서 판매된 티켓의 18%를 환불받게 되었기 때문에 이시카와 씨는 더 구할 수 있을 것으로 확신하고 있다.


그렇다고 해도 가장 걱정은 대회 자체가 열리지 않을 가능성이다.


■'희망의 상징'

 

도쿄올림픽패럴림픽 경기대회 조직위원회(Tokyo Organising Committee of the Olympic and Paralympic Games)는 작년 12월 안전한 개최를 위한 감염증 대책을 발표. 대회장에서 소리를 내는 응원의 금지부터 팬들이 접촉추적 앱을 휴대전화에 다운로드하는 것까지이다.


이시카와 씨는 필요하면 관객 수 감축, 심지어 해외 관객 없이도 대회를 개최해야 한다고 주장한다.

 

이시카와 씨는, 야마다 씨와 자신에게 있어서 올림픽 참가의 목적은, 응원하는 것 만이 아니고, 최대의 목적은, 사랑과 우정, 그리고 미소를 나누는 것이라고 한다.

 

전 세계로부터의 관객 부재의 개최로 올림픽의 가치는 '50%, 혹은 그 이하'라고 말하는 이시카와씨는 "그래도, 없는 것보다는 낫다"라고 계속했다.

 

이시카와 씨는 일정이 바뀐 성화 봉송 행사에 참가할 예정이다. 티켓, 티셔츠, 열쇠고리, 프로그램 등 올림픽 기념품 컬렉션에 새로운 아이템이 추가된다.

 

설사 대회가 완전히 중단되더라도 자신의 올림픽 팬 인생에 상징적인 추억으로 남겠다는 긍정적인 생각이다.

 

하지만 그는 반드시 대회가 있다고 장담했다. 그게 희망의 상징이 된다. 우리가 계속 싸우고 있음을 밝히고 인류의 희망이 될 것이다.


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